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--- Chen_Jie (3/3/2017)
 
作者: 陈杰

社区棒球

2002年Ivan正式开始打Tee Ball 。 Irene也开始打Minor League了。Ivan除了参加自己的训练比赛外,也经常陪姐姐一起训练。只要教练同意,有时他也加入到姐姐的队里一起训练,也就是可以接触一下投手投来的球的感觉。Irene一开始也是队里最差的球员,也许是弟弟经常的陪练,压力大增,使得她自己需要不断努力来提高击球的技能。 我那时几乎每天如果不训练比赛就带两个小孩去训练击球。很多时候,还带上太太,让她帮我们捡球。 我因此也中断了每周打足球的业余爱好。若干年后,认识一些新朋友,他们都说你不就是那个常带老婆小孩来玩棒球的中国人。想不到我会以这种方式让社区的人记住。
这一年,等到球季结束时,Irene已经从队里第13名打手上升到第5名打手了。Ivan也顺理成章地成为Tee Ball的全明星球员并带领他的队打进了决赛。
2003年球季,McGuane棒球联盟做了一项重大改革,就是在Tee Ball和Minor League之间增加一个Rookie League,它的规则是自己教练投球给自己的球员而不是像Minor League那样由对方投手投球。目的是让小孩有一个从Tee Ball到 Minor League有一个过渡的适应期。按规定,Ivan应该去打Rookie League的。 但是,这一次,我决定让Ivan和Irene一起打Minor League。 有了上次Ivan没能提早一年去打Tee Ball的经验,我知道我必须去为Ivan争取了。经过多次协商后,Ivan和Irene一起进入了同一Minor League队。
随着年龄的增长,女孩一般很难和男孩在赛场上竞争了。Ivan也是整个Minor League年纪最小的队员。 Ivan和Irene也被认为最弱的一对选手因此被不情愿地划归到最强的队里了。这支队的教练是S先生,McGuane棒球联盟的财政大臣,年纪比我小几岁,一个这个社区土生土长的立陶宛后裔。S先生拥有硕士学位,很能写,应该算是所有球队教练文化程度最高的,他的职业是一个推销员,能言善辩,办事也比较有条有理,就是人私心比较重,给人第一印象是城府很深的人。他的两个儿子也在队中,他当教练的主要目的就是找一堆小孩帮他儿子提高棒球水平。而且,他毫不掩饰地说,他要把他的儿子培养成棒球职业大联盟选手。看得出来, 他是很不情愿收联盟最弱的两个选手Ivan和Irene入队的。S先生整个球季都没有给Ivan和Irene什么机会,他俩在球队里也过得不是特别愉快。这一年,让我一直在思考一个问题,什么样的棒球队才是最适合Ivan的? 同样的问题可以引申到,什么样的学校最适合Ivan和Irene? 相信,读者也应该对自己问问这样的问题。
S先生带队确实有一套,他在招募小孩,球队管理,临场指挥都比其他队的教练好很多。因为他是社区里土生土长的人,对附近的小孩很熟,基本会把社区里面最出色的小孩收到队中,所以他带的队胜率很高。这一年, 球季开始时, 他向全队队员保证,如果球队这个球季全胜,他将自掏腰包送每人一件外套。正应了那句名言,重赏之下,必有勇夫。结果,那一季S先生带的队真的全胜夺冠,有几场球都是在差不多输的情况下追回来的。季后S先生也实践了自己的诺言,给每个球员送了一件外套。
Irene也在得到冠军后光荣退役。Ivan也因为S先生没有把他锁定为下季的球员,2004年被另一支球队选去了。
我住这个社区虽然有不少华人,但是奇怪的是很少华人小孩会来参加棒球活动。比赛的时候,经常会看到一些华人小孩会聚精会神地看比赛,到离开的时候都有点依依不舍的感觉。我清楚,这些小孩渴望参加,但是他们的家长由于各种原因,没有带他们去。 我有时觉得,这些家长或许在不知不觉中失去了他们人生中一些有意义的时光。2003年,刚认识了一位从国内来读MBA的刘君。我刚见面就鼓励他那和Irene同龄的儿子和Ivan, Irene一起去打棒球。 他敏锐地觉察到这是一个了解美国草根文化的好机会。尽管他儿子没有任何棒球基础,但经过多次和联盟的人交涉后,他儿子也顺利加入另一支Minor league球队。这一年,他儿子,Ivan和Irene经常一起自己训练。他儿子大概是Ivan小时候仅有的华人棒球朋友。
Irene和Ivan在McGuane打社区棒球一个意想不到的收获是让我对我居住的社区,桥港区,的文化历史从其他队员的家长的口中有一定的了解。也使我认识到,陪小孩打棒球原来也是给自己一个不错的机会了解一下美国的草根文化。


 
 
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